María Magdalena penitente

Si bien la colección donada al museo por Celia, Héctor y Maria Antonia Astengo en conocida por sus piezas de escuelas europeas de  siglo XIX, telas de old masters propiedad de Enrique Astengo padre fueron exhibidas en las  primeras  muestras  de  colecciones  privadas  locales.  Entre ellas, la María Magdalena Penitente atribuida  a Guido Reni que integró el conjunto de obras de la Exposición de Arte Retrospectivo que organizó El Círculo en el  año  1923  con  el  objetivo  de facilitar  la  exhibición  de  obras  de  mérito  que,  por  pertenecer  a  colecciones particulares no pueden estar libres a la visión de las gentes. En 1950 y cedida por Celia Astengo, la misma obra participó de la muestra Arte Retrospectivo Religioso, realizada en el Museo Histórico Provincial Julio Marc1.

En 2009 y ya desestimada su antigua atribución, ingresó a la colección del museo gracias a la donación de la última de las hijas de Astengo, María Antonia, que atesoró la pintura que había pertenecido a su padre intentando resolver su atribución hasta su muerte.

La imagen de Maria Magdalena apasionó a los pintores del siglo XVII, entre ellos al boloñés Guido Reni (1575- 1642) cuyas versiones de la santa circularon masivamente  en estampas, devocionarios y miniaturas. Probablemente la semejanza de la composición de nuestra pintura con la María Magdalena Penitente de 1638 -hoy  en  el  Museo  Walters  de  Baltilmore,  Estados  Unidos-,  justifique  su  antigua  atribución.  La  imagen  ha  sido invertida del modelo original, por lo que es probable que la iconografía haya sido copiada de una estampa, práctica habitual en los talleres de pintura de siglo XVII.

La tela mantiene los rasgos típicos de la imagen contrarreformista de Maria Magdalena: el pelo largo, suelto, que cae sobre su cuerpo apenas cubierto con paños, los ojos cubiertos de lágrimas mirando hacia el cielo y entre su repertorio  de  atributos,  lleva  el  vaso  de ungüentos  y  el  crucifijo, símbolo  de  la  redención  que  acompaña  sus meditaciones.